ADVANCED SEARCH +

Aegeus Society for Aegean Prehistory

NEWS

To write comments, click the title of each entry.

Κυκλαδικά: Από την αρχαιοκαπηλία στην πατρίδα

E. Orphanidou, The Toc, 06-06-2014

Η επιστροφή στην Ελλάδα από τη Γερμανία, ενός μαρμάρινου ειδωλίου και ενός τηγανόσχημου σκεύους, γιορτάστηκε σε τελετή που έγινε την Παρασκευή 6 Ιουνίου, στο Εθνικό Αρχαιολογικό Μουσείο, όπου και θα εκτίθενται πλέον τα δυο εξαιρετικά σπαράγματα του πρωτοκυκλαδικού πολιτισμού. Το Κρατικό Μουσείο της Βάδης στην Καρλσρούη, αποφάσισε να επιστρέψει τις δυο αρχαιότητες, όταν μετά από τις διαπραγματεύσεις των τριών τελευταίων ετών, αποδείχθηκε ότι είχαν εξαχθεί παράνομα από την Ελλάδα. «Το κρατίδιο της Βάδης Βυρτεμβέργης εφαρμόζει τις σύγχρονες αποφάσεις εναντίον της αρχαιοκαπηλίας και ασπάζεται την άποψη πως, αρχαιότητα της οποίας η νόμιμη καταγωγή δεν αποδεικνύεται, πρέπει να επιστρέφεται. Ακόμα και η αμφιβολία λειτουργεί υπέρ του αντικειμένου», τόνισε με τη σειρά του ο υφυπουργός του Υπουργείου Επιστήμης, Έρευνας και Πολιτισμού του κρατιδίου της Βάδης Βυρτεμβέργης. Και τα δύο χρονολογούνται στον πρωτοκυκλαδικό πολιτισμό που αναπτύχθηκε την 3η χιλιετία πΧ, και ανήκουν σε μια αισθητική τέχνη που επηρέασε βαθιά εκείνη του 20ού αιώνα, αλλά και που υπέστη μια ανελέητη λεηλασία. Στόχος των αρχαιοκαπήλων το κέρδος και ο εμπλουτισμός των εκθεμάτων από πλευράς μουσείων και ιδιωτικών συλλογών σε Ευρώπη και Αμερική.

Read more: http://thetoc.gr

Read also: http://tanea.gr

Archaeologists Excavate Lower City of Mycenae

Popular Archaeology, 02-06-2014

Mycenae -- the ancient city of the legendary King Agamemnon, best known from Homer's Iliad and Odyssey and its iconic Lion Gate and cyclopean defensive walls, has long fascinated scholars and site visitors alike with the epic proportions of its imposing citadel remains. Located about 56 miles southwest of Athens in Greece, it is a World Heritage site. But there is another Mycenae -- one known for centuries from ancient historical documents -- which has nevertheless eluded the eyes of archaeologists, historians, and tourists. One might call it "Greater Mycenae", the Lower Town. It is invisible because most of it still lies undetected, unexcavated, below the surface. In its heyday it was a second millenium BC version of urban sprawl that served as a vital element of the ancient city's florescence.

Few know it better than Christofilis Maggidis, Associate Professor of Archaeology at Dickinson College in Pennsylvania. He has been leading excavations there since 2007. Geophysical surveys utilizing remote sensing technology in the area surrounding the citadel revealed substantial evidence of hidden walls, structures, gates, roads and other features of a possible urban center surrounding it on its south, west and north sides. "This town may have extended over an area of ca. 30-50 hectares, with a normal population density of 200 people per hectare, consisting mainly of domestic units and commercial buildings, but also including larger palatial structures and annexes (workshops, offices, storerooms) located closer to the main access roads and highways," writes Maggidis in a report published in the Volume 15 issue of Popular Archaeology . "The discovery of two gates, associated perhaps with an outer circuit wall, further reinforces the possibility of an organized town plan."

Ground proof excavations confirmed the geophysical findings. Uncovered thus far were Mycenean-period features that included a long retaining wall possibly connected to a gate, a wall possibly connected with an outer fortification wall of the Lower Town, two buildings, and an apsidal structure. Overlaying the Mycenean features were post-Mycenean findings that included Geometric Period structures such as a pottery/ivory workshop with a cistern, a multi-room house with a courtyard and containing three infant burials under the floor of a room, two circular structures, and a 9th century B.C. cist grave. The cist grave, which contained the skeletal remains of a young woman, consisted of funerary meal remains, an iron pin found on the right shoulder-blade, an iron ring found around a phalanx of the right hand, and five clay vases and a cup placed around the body.

Read more: http://popular-archaeology.com

Εκλεισε το εργαστήριο τοιχογραφιών του Ακρωτηρίου Θήρας

Ελευθεροτυπία, 09-05-2014

Σε φωλιές ποντικών κινδυνεύουν να μετατραπούν τα σπαράγματα των τοιχογραφιών του Ακρωτηρίου της Θήρας, καταγγέλλει ο διευθυντής των ανασκαφών του Ακρωτηρίου Χρίστος Ντούμας. Πρώτη φορά μετά το 1967, έκλεισε το εργαστήρι συντήρησης των τοιχογραφιών του Ακρωτηρίου ελλείψει χρημάτων... Η ανασκαφή στο Ακρωτήρι ξεκίνησε από τον καθηγητή Σπ. Μαρινάτο το 1967. «Από τότε μέχρι και πριν 3-4 χρόνια, το ΥΠΠΟ επιχορηγούσε την Αρχαιολογική Εταιρεία γι' αυτήν την ανασκαφή. Μετά σταμάτησε. Απλώς έπαψε να στέλνει χρήματα». Από τα σημαντικότερα ευρήματα που καθιστούν μοναδική αυτήν την ανασκαφή, δημιουργώντας μια βιβλιογραφία εκατοντάδων τίτλων διεθνώς σε πολλές γλώσσες, είναι οι τοιχογραφίες. «Αυτές οι τοιχογραφίες», εξηγεί ο Χρίστος Ντούμας, «βρίσκονται σε κατάσταση κατακερματισμού. Ομως οι συντηρητές μας έχουν καταφέρει να μαζεύουν αυτά τα σπαράγματα και σταδιακά να τα συναρμολογούν ώστε σήμερα να απολαμβάνουμε μεγάλες τοιχογραφικές συνθέσεις του 1600 π.Χ.».

Το εργαστήρι, που ξεκίνησε το 1967 και οργανώθηκε από συντηρητές του κύρους του Τάσου Μαργαριτώφ και του Σταύρου Μπαλτογιάννη, έγινε το λίκνο όπου δημιουργήθηκαν 3 γενιές συντηρητών μεγάλης ολκής. Πριν χρόνια βρεθήκαμε κι εμείς εκεί, και δεν θα ξεχάσουμε τους συντηρητές να συμπληρώνουν σιγά σιγά τα απίστευτα παζλ των τοιχογραφιών, θυμίζοντας χειρουργούς σε επέμβαση. «Μέχρι πέρυσι καταφέρναμε και λειτουργούσαμε το Εργαστήρι με χορηγίες ιδιωτών-φίλων της ανασκαφής», εξηγεί ο Χρ. Ντούμας. «Ομως πρώτη φορά φέτος το Εργαστήρι έκλεισε. Δύο κοπέλες βρήκαν δουλειά στην Αίγυπτο και μετανάστευσαν. Πώς θα ζήσουν εδώ; Χάνω τους συντηρητές μου -κι αν αυτό κρατήσει για πολύ θα τους χάσω οριστικά. Το Εργαστήρι πρέπει να ξαναλειτουργήσει!».

Read more: http://enet.gr

The Mosaics of Thessaloniki, 4th-14th century

Friday, 30 May. A One-Day Workshop at The Courtauld Institute of Art, University of London

10.00 – 18.15, Friday 30 May 2014 (with registration from 09.30)
Kenneth Clark Lecture Theatre, The Courtauld Institute of Art, Somerset House, Strand, London

The mosaics of Thessaloniki provide the most comprehensive ensemble of Byzantine mosaics in the world, with examples from late antiquity right through to the fourteenth century. They present remarkable testimony to the skills of artists throughout the Byzantine millennium, and give insights into many aspects of Byzantine society and belief. They also document the changing concerns of the city and its relationship with the earthly and divine worlds. The publication of The Mosaics of Thessaloniki, 4th-14th century (Athens: Kapon editions, 2012), by C. Bakirtzis, E. Kourkoutidou-Nikolaidou and Ch. Mavropoulou-Tsiumi, has provided an exemplary documentation of the mosaics in the city, with photographs of exceptional quality. In the light of this book as well as the growing quantity of recent work on the mosaics this workshop will look once more at the issues and controversies surrounding the mosaics, especially their dating, contexts and meanings, but also to look at new ways forward in the study of this extraordinary group of monuments. The day includes papers which examine all the major mosaic monuments in the city, but there will be extensive time for discussion so that the controversies and relationships between them can all be discussed.

Further information

Programme

Ανοιχτή για το κοινό η Συλλογή Μινωικών Αρχαιοτήτων στο Μουσείο Ηρακλείου

Archaeology & Arts, 07-05-2014

Ανοιχτές για το κοινό είναι από χθες οι αίθουσες με τη Συλλογή Μινωικών Αρχαιοτήτων του Αρχαιολογικού Μουσείου Ηρακλείου. Η Συλλογή αυτή, που αποτελεί το μεγαλύτερο και σημαντικότερο τμήμα της έκθεσης του Μουσείου, καταλαμβάνει συνολικά το 55% της έκτασης του εκθεσιακού χώρου. Έτσι, μετά από επτάμισι χρόνια συνεχών εργασιών για την επανέκθεση, που ακολούθησαν το κλείσιμο του μουσείου στις 11 Νοεμβρίου 2006, ολόκληρη πλέον η έκθεση θα είναι επισκέψιμη από τις 8 το πρωί έως τις 8 το βράδυ, καθώς το Μουσείο Ηρακλείου εντάσσεται στα 33 μουσεία και τους αρχαιολογικούς χώρους του Εθνικού Πιλοτικού Σχεδίου, που εφαρμόζεται ήδη με επιτυχία σε όλη τη χώρα.

Η έκθεση των Μινωικών Αρχαιοτήτων περιλαμβάνει διάσημα έργα τέχνης, στα οποία το Μουσείο Ηρακλείου οφείλει τη δημοφιλία του και τη μεγάλη επισκεψιμότητα στο παρελθόν. Στα έργα αυτά συγκαταλέγονται οι θεές των όφεων και η θεά των μηκώνων, ο δίσκος της Φαιστού, το ρυτό του ταύρου, ο ελεφάντινος ταυροκαθάπτης και η ομώνυμη τοιχογραφία, το χρυσό κόσμημα των μελισσών, τα χρυσά μινωικά δακτυλίδια και το «Δακτυλίδι του Μίνωα», πλήθος σφραγίδων από πολύτιμους λίθους, περίτεχνα λίθινα σκεύη και αντικείμενα μικροτεχνίας, χρυσεπένδυτα όπλα και τα πολύχρωμα καμαραϊκά αγγεία.

Read more: http://archaiologia.gr

Book Bazaar from the Athens Archaeological Society

15-17 May 2014

Όπως κάθε χρόνο τον Μάϊο, οργανώνεται μεγάλο bazaar στην Αρχαιολογική Εταιρεία. Πάρα πολλά αρχαιολογικά και ιστορικά βιβλία αλλά και μεγάλη ποικιλία από βιβλία τέχνης, λαογραφίας, νομικά καθώς και παλαιά συλλεκτικά.
Σας περιμένουμε όλους, την Πέμπτη, Παρασκευή και Σάββατο 15, 16 και 17 Μαϊου 2014, στη μεγάλη αίθουσα του μεγάρου της, Πανεπιστημίου 22.

Ο κατάλογος στην ιστοσελίδα της Αρχαιολογικής Εταιρείας.

Ωράρια:

Πέμπτη, Παρασκευή, 10 π.μ. έως 6 μ.μ.
Σάββατο 10 π.μ. έως 3 μ.μ.

Μυκηναϊκή πόλη κάτω από το Αργος

N. Kontrarou-Rassia, Ελευθεροτυπία, 07-04-2014

Δύο ακέραιοι απανθρακωμένοι καρποί ελιάς 4 χιλιάδων χρόνων που βρέθηκαν μέσα σε έναν τάφο Μεσαοελλαδικής περιόδου (2000-1650 π.Χ.) στο λόφο της Ασπίδας, στον Προφήτη Ηλία του Αργους, τεκμηριώνουν ότι καλλιεργούνταν ελαιόδενδρα στην ίδια περιοχή από τότε, όπως επίσης ότι καρποί χρησιμοποιούνταν σε τελετουργικές πράξεις. Από τις αρχαιολογικές έρευνες των τελευταίων χρόνων μαθαίνουμε ακόμη ότι η σύγχρονη πόλη του Αργους έχει οικοδομηθεί σε ένα βαθμό πάνω από τη μυκηναϊκή πόλη. Για την άγνωστη εν πολλοίς πρώιμη ιστορία του Αργους ξεκινώντας από την πρώτη οργανωμένη κατοίκηση της 2ης χιλιετίας στο λόφο της Ασπίδας ώς την ίδρυση της πόλης-κράτους τον 7ο αι. π.Χ. μίλησε η Αννα Φίλιππα-Touchais, που μαζί με τον G. Touchais ερευνούσαν το λόφο από το 1974-1990 και από το 2005-2011 για λογαριασμό της Γαλλικής Σχολής Αθηνών. Και όπως η ίδια υποστηρίζει «το Αργος μπορεί να μην αναδείχτηκε σε ένα από τα ένδοξα μυκηναϊκά ανακτορικά κέντρα της Αργολίδας, αλλά διάνυσε τελικά μια πορεία πολύ μακρύτερη και αναδείχτηκε σε ένα δρομέα μακρών αποστάσεων».

Η πρώτη οργανωμένη κατοίκηση στο Αργος, φαίνεται πως έγινε στο λόφο της Ασπίδας λίγο μετά τις αρχές της 2ης χιλιετίας όπου συγκεντρώθηκαν ομάδες που ζούσαν σε διάφορα σημεία της σημερινής πόλης. «Ο οικισμός στην κορυφή του λόφου οργανώνεται σταδιακά στη Μεσοελλαδική περίοδο σε μια ισχυρή ακρόπολη με έναν εντυπωσιακό, περικεντρικό αρχιτεκτονικό σχεδιασμό: ένα συγκρότημα από συνεχή ορθογώνια κτήρια, καθώς και ένας εξωτερικός περίβολος περικλείουν τον οικισμό ενισχύοντας την προστασία και προβάλλοντας την ισχύ του. Κατά τις ανασκαφές των κτηρίων του οικισμού βρέθηκε ένα πλούσιο σύνολο κεραμικής που περιλαμβάνει πολλά εισηγμένα αγγεία καθώς και άλλα ευρήματα, μεταξύ των οποίων ένα χρυσό περίαπτο, τα οποία μαρτυρούν τις επαφές του οικισμού με την Κολόνα της Αίγινας αλλά και τη μινωική Κρήτη». Οι τάφοι (κιβωτιόσχημοι, απλοί λάκκοι ή μικρά πιθάρια για τα βρέφη) ήταν εντός του οικισμού. Ηταν φτωχά κτερισμένοι. Εκεί, βρέθηκαν και οι δύο καρποί ελιάς. Στα όρια του οικισμού της Ασπίδας εντοπίστηκαν 18 τάφοι, παιδιών και ενηλίκων. «Αργότερα, στην τελική Μεσοελλαδική περίοδο οι νεκροί πρέπει να θάβονταν στο εκτεταμένο νεκροταφείο που υπήρχε στις Α/ΝΑ υπώρειες του λόφου» σύμφωνα με την αρχαιολόγο.

Read more: http://enet.gr

Çatalhöyük Research Project Announces Latest Conferences and Discoveries

Popular Archaeology, 01-04-2014

The Çatalhöyük Research Project, an effort that consists of an international team of archaeologists and other experts from a consortium of universities and research institutions, has announced upcoming conferences to showcase and discuss the latest thinking about the excavation results at the iconic Neolithic and Chalcolithic proto-city settlement in southern Anatolia, in present-day Turkey.

On location near the excavation site, the meetings will take place among two separate but adjoining conference sessions from August 2 through August 4, 2014. The first is part of a Templeton-funded project that is exploring the role of religion and ritual in the origin of settled life. Conference organizers are interested in addressing three foci related to this theme:  The first concerning the repetitive building of houses or cult buildings in the same place; the second, the possible cosmological layout of settlements; and the third, the timing of the emergence of a concern with history-making in a place, and its cosmological layout. "At what point in regional sequences do such features emerge and with what does their appearance correlate?", write the organizers. "Can such correlations be used to suggest the causal processes that produced such features; causal processes such as agricultural intensification, population increase, social competition and so on?" The second conference is part of a Polish National Science Center grant aimed at investigating the upper Late Neolithic strata of the East mound at Çatalhöyük and recognizing the demise of the previously vibrant mega-city. This conference aims to address three intertwined issues: The first concerns the character of changes in other parts of the Near East in the second half of the 7th millennium BCE in relation to the developments at Çatalhöyük in a broader regional context; the second issue comprises social and ideological changes taking place at the end of the Neolithic and the beginning of the Chalcolithic; and the third concerns the changes in lifeways, subsistence basis, environment exploitation, and the modes of procurement, consumption and distribution of different resources.  "Did the Late Neolithic farmers," added the organizers, "start to exploit a different set of resources originating from previously unexplored areas? Did the end of the 7th millennium BCE involve changes in farming strategies and shifts in the consumption patterns?"

Read more: http://popular-archaeology.com

World’s oldest weather report could revise Bronze Age chronology

Susie Allen & William Harms, The University of Chicago News, 01-04-2014

An inscription on a 3,500-year-old stone block from Egypt may be one of the world’s oldest weather reports—and could provide new evidence about the chronology of events in the ancient Middle East. A new translation of a 40-line inscription on the 6-foot-tall calcite block called the Tempest Stela describes rain, darkness and “the sky being in storm without cessation, louder than the cries of the masses.” Two scholars at the University of Chicago’s Oriental Institute believe the unusual weather patterns described on the slab were the result of a massive volcano explosion at Thera—the present-day island of Santorini in the Mediterranean Sea. Because volcano eruptions can have a widespread impact on weather, the Thera explosion likely would have caused significant disruptions in Egypt.

The new translation suggests the Egyptian pharaoh Ahmose ruled at a time closer to the Thera eruption than previously thought—a finding that could change scholars’ understanding of a critical juncture in human history as Bronze Age empires realigned. The research from the Oriental Institute’s Nadine Moeller and Robert Ritner appears in the spring issue of the Journal of Near Eastern Studies. The Tempest Stela dates back to the reign of the pharaoh Ahmose, the first pharaoh of the 18th Dynasty. His rule marked the beginning of the New Kingdom, a time when Egypt’s power reached its height. The block was found in pieces in Thebes, modern Luxor, where Ahmose ruled. If the stela does describe the aftermath of the Thera catastrophe, the correct dating of the stela itself and Ahmose’s reign, currently thought to be about 1550 B.C., could actually be 30 to 50 years earlier.

“This is important to scholars of the ancient Near East and eastern Mediterranean, generally because the chronology that archaeologists use is based on the lists of Egyptian pharaohs, and this new information could adjust those dates,” said Moeller, assistant professor of Egyptian archaeology at the Oriental Institute, who specializes in research on ancient urbanism and chronology. In 2006, radiocarbon testing of an olive tree buried under volcanic residue placed the date of the Thera eruption at 1621-1605 B.C. Until now, the archeological evidence for the date of the Thera eruption seemed at odds with the radiocarbon dating, explained Oriental Institute postdoctoral scholar Felix Hoeflmayer, who has studied the chronological implications related to the eruption.

Read more: http://news.uchicago.edu

Read also: http://science20.com

Περιβάλλον και Πολιτισμός στη Φθιώτιδα χθες και σήμερα: απολογισμός της συνάντησης

14th Ephorate of Prehistoric and Classical Antiquities

Στην κατάμεστη Αίθουσα του Δημοτικού Συμβουλίου στην οδό Αινιάνων 8 στη Λαμία πραγματοποιήθηκαν με μεγάλη επιτυχία οι εργασίες της Διεπιστημονικής Συνάντησης «Περιβάλλον και Πολιτισμός στη Φθιώτιδα χθες και σήμερα» την οποία συνδιοργάνωσαν η ΙΔ΄ Εφορεία Προϊστορικών και Κλασικών Αρχαιοτήτων και το Τμήμα Γεωλογίας του Αριστοτέλειου Πανεπιστήμιου Θεσσαλονίκης το Σάββατο 29-.Κυριακή 30/3/2014. Η εκδήλωση, στην οποία παρέστη και απηύθυνε χαιρετισμό ο Δήμαρχος Λαμιέων κ. Γεώργιος Κοτρωνιάς, τελούσε υπό την αιγίδα του Δήμου Λαμιέων. Xαιρετισμό απηύθυναν επίσης η Βουλευτής κ. Ελένη Μακρή – Θεοδώρου και ο Διευθυντής του Σουηδικού Ινστιτούτου Αθηνών κ. Arto Penttinen..

Στη διάρκεια της διημερίδας μια πλειάδα καταξιωμένων και νέων επιστημόνων, μεταξύ των οποίων καθηγητές ελληνικών πανεπιστημίων και πανεπιστημίων της Ευρώπης και των Ηνωμένων Πολιτειών της Αμερικής, στελέχη της Αρχαιολογικής Υπηρεσίας και ανεξάρτητοι ερευνητές, παρουσίασαν τα αποτελέσματα πρόσφατων αρχαιολογικών, γεωαρχαιολογικών, γεωφυσικών, αρχαιοβοτανικών και ζωοαρχαιολογικών ερευνών στη Φθιώτιδα στο πλαίσιο ερευνητικών προγραμμάτων και συστηματικών ανασκαφών σε θέσεις όπως η Αγία Παρασκευή Λαμίας, ο Κύνος Λειβανατών, η νησίδα Μήτρου Τραγάνας και η Κουτρουλού Μαγούλα. Παράλληλα εκπρόσωποι φορέων που ασχολούνται με το περιβάλλον, την διαχείρισή του και την περιβαλλοντική εκπαίδευση μίλησαν για τις δράσεις τους, την βιοποικιλότητα, τον πρωτογενή τομέα και τη διατροφή.

3,300-Year-Old Tomb with Pyramid Entrance Discovered in Egypt

Owen Jarus, Live Science, 30-03-2014

A tomb newly excavated at an ancient cemetery in Egypt would have boasted a pyramid 7 meters (23 feet) high at its entrance, archaeologists say. The tomb, found at the site of Abydos, dates back around 3,300 years. Within one of its vaulted burial chambers, a team of archaeologists found a finely crafted sandstone sarcophagus, painted red, which was created for a scribe named Horemheb. The sarcophagus has images of several Egyptian gods on it and hieroglyphic inscriptions recording spells from the Book of the Dead that helped one enter the afterlife.

There is no mummy in the sarcophagus, and the tomb was ransacked at least twice in antiquity. Human remains survived the ransacking, however. Archaeologists found disarticulated skeletal remains from three to four men, 10 to 12 women and at least two children in the tomb. The chambers that the archaeologists uncovered would have originally resided beneath the surface, leaving only the steep-sided pyramid visible. "Originally, all you probably would have seen would have been the pyramid and maybe a little wall around the structure just to enclose everything," said Kevin Cahail, a doctoral student at the University of Pennsylvania, who led excavations at the tomb.

Read more: http://livescience.com

Από το Παλαιό Φάληρο στα Αστέρια Γλυφάδας: Αρχαία και νεότερα μνημεία

Archaeology & Arts, 28-03-2014

«Από το Παλαιό Φάληρο στα Αστέρια Γλυφάδας: αρχαία και νεότερα μνημεία» είναι το θέμα διάλεξης που θα δώσει η αρχαιολόγος Κωνσταντίνα Καζά-Παπαγεωργίου, Επίτιμη Προϊσταμένη Τμήματος Αρχαιολογικών Χώρων, τη Δευτέρα 31 Μαρτίου 2014, στις 18.00, στο Αμφιθέατρο του Εθνικού Αρχαιολογικού Μουσείου (Τοσίτσα 1).

Σύμφωνα με την κα Καζά-Παπαγεωργίου: «Στη διάλεξη της 31ης Μαρτίου 2014 θα επιχειρηθεί η αρχαιολογική επισκόπηση της δυτικής παραλιακής ζώνης της Αττικής, από το Παλαιό Φάληρο μέχρι τα Αστέρια της Γλυφάδας. Στην περιοχή του Αλίμου θα προχωρήσουμε ενδότερα, μέχρι τη λεωφόρο Βουλιαγμένης. Η εν λόγω επισκόπηση βασίζεται στα ανασκαφικά στοιχεία που έχουν έρθει στο φως κυρίως από τη δεκαετία του 1980 κ.ε., τα οποία εν πολλοίς επιβεβαίωσαν αρκετά από τα στοιχεία της γραπτής παράδοσης που είχαμε στη διάθεσή μας.

Read more: http://archaiologia.gr

Facing death in the Neolithic Near East

Past Horizons, 14-03-2014

Archaeologists working at the Neolithic site of Tell Qarassa in Syria discovered a small carved bone artefact within a funerary layer. This unique artefact which contains two bas relief human faces, holds significance for research on the origins and meaning of human representations during the transition period from hunter-gathering to farming in the Near East. In an article recently published in Antiquity, archaeologists Juan José Ibáñez, Jesús E. González-Urquijo and Frank Braemer explain that Tell Qarassa was occupied by early farmers who exploited emmer, einkorn and barley as well as chickpea, vetch and lentils. They also herded or hunted goat, cattle, pig, gazelle and Mesopotamian fallow deer. This was at a point where both plants and animals were in the process of domestication.

Tell Qarassa is a Pre Pottery Neolithic B (PPNB) site. During the transition period from the Early to Middle period, some of the dwelling spaces were abandoned and used instead for funerary purposes. The individuals interred there were buried in a flexed position and in most cases the graves had been reopened and the skulls removed after decay had set in, indicating complex  funerary rituals. The skulls were then placed individually or in groups in the inhabited areas of the settlement. In 2010, two deposits were found to contain five/six skulls arranged in a circle. The bone artefact from the funerary layer was fashioned out of the rib of a large bovid, most likely an auroch. The artist had created faces in a manner which gave the impression of a 3D image, trying to focus the attention on the more deeply engraved closed eyes and mouth. On closer examination the artefact – referred to as a wand by the archaeologists -  did not appear to have had any surface colour applied. It has also been intentionally broken at either end, partially sawn and then snapped. The swelling at the edge of one end suggests that there were more carved faces when the artefact was longer.

Read more: http://pasthorizonspr.com

Για θεότητα ή μητέρα «μιλά» ο Δίσκος της Φαιστού

A. Κώττη, Έθνος, 19-03-2014

Η θρησκευτική «Βίβλος» ενός ισχυρού μινωικού βασιλείου ίσως διαβαστεί μέσα στα επόμενα χρόνια. Οι επιστήμονες έχουν ολοκληρώσει κατά 90% την επιγραφική μελέτη του δίσκου που θα οδηγήσει στη γλωσσολογική ανάλυσή του. Αυτό γνωστοποίησε ο δρ Γκάρεθ Οουενς, διευθυντής Γραφείου Διεθνών Σχέσεων ΤΕΙ Κρήτης, παρουσιάζοντας τα πορίσματα των πολυετών ερευνών του σε εκδήλωση που διοργάνωσε το ΤΕΙ Κρήτης με τον Δήμο Χανίων.

Η επιγραφική μελέτη του Δίσκου της Φαιστού πρόκειται να έχει ολοκληρωθεί μέχρι το καλοκαίρι, ενώ πλέον υπάρχουν αποδείξεις ότι πρόκειται για μινωική θρησκευτική επιγραφή που πιθανόν, σύμφωνα με τις εκτιμήσεις του κ. Οουεν, μιλά για μία θεότητα ή μητέρα. Οπως ανέφερε, ο ίδιος και οι συνεργάτες του μπορούν να διαβάσουν το 90% του δίσκου με φωνητικές αξίες βάσει της Γραμμικής Β. Ωστόσο, δεν γνωρίζουν ακόμη τι γράφει. Ελπίζει το βήμα της αποκρυπτογράφησης να ξεκινήσει μέσα στο καλοκαίρι. «Στην Κρήτη έχουμε γραφές με ιδεογράμματα και εικονογράμματα πάνω σε σφραγιδόλιθους που χρονολογούνται στο τέλος της 3ης χιλιετίας π.Χ.», είπε ένας κορυφαίος Ελληνας επιγραφολόγος, ο Χαράλαμπος Κριτζάς, σε ομιλία του στο πλαίσιο των μαθημάτων της Αρχαιολογικής Εταιρείας που είναι αφιερωμένα στην Κρήτη.

Read more: http://ethnos.gr

Ancient Egyptian Kitten Skeletons Hint at Cat Domestication

Stephanie Pappas, Live Science, 17-03-2014

The skeletons of six cats, including four kittens, found in an Egyptian cemetery may push back the date of cat domestication in Egypt by nearly 2,000 years. The bones come from a cemetery for the wealthy in Hierakonpolis, which served as the capital of Upper Egypt in the era before the pharaohs. The cemetery was the resting place not just for human bones, but also for animals, which perhaps were buried as part of religious rituals or sacrifices. Archaeologists searching the burial grounds have found everything from baboons to leopards to hippopotamuses. The new find includes two adult cats and four kittens from at least two litters. The size of the bones and timing of the litters hints that humans may have kept the cats. The bones date back to between 3600 B.C. and 3800 B.C., which would be 2,000 years before the earliest known evidence of cat domestication in Egypt, archaeologists report in the May issue of the Journal of Archaeological Science.

Read more: http://livescience.com